冷凍4萬年睡醒 這條蟲還老過你

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全球暖化越來越嚴重,連前哨的永久凍土層也解凍,讓生物學家在冰層中有新發現!

堪稱地球上構造最簡單、卻最高齡的生物-線蟲,正在從解凍的冰層里復活,生物學家推測,線蟲至少活了4萬1千年,能夠經得起冷凍和解凍的強大生存能力,更可望幫助人類,進一步探索外太空!

渺小的線蟲,在顯微鏡底下,奮力蠕動,別看線蟲的外型毫不起眼,它可是能活上4萬1千年,是地球上最高齡的動物!加拿大北極前哨的永久凍土,因為全球暖化,而提早70年解凍。

美國田納西大學的生物學家發現,這裡的冰層中,除了有細菌死而復生,還意外發現有微小的線蟲,正扭動著身體,生龍活虎!因此推測線蟲,至少活了4萬1千年,堪稱地球上現存、最古老的生物,在史前人類尼安德塔人還在演化時,線蟲就已經存在,構造雖然簡單,生命力卻非常旺盛,能在幾乎沒有氧氣的礦層里生存,還經得起冷凍和解凍的過程。

生物學家認為,只要線蟲的細胞沒有被破壞,就能在極端環境下永久生存,代表火星等星球上,也可能存在類似線蟲的生物,未來的太空人甚至可望模擬線蟲,在冰層中「冬眠」的模式,踏上星際間的旅行!

全球暖化,加速凍土地區的解凍過程,恐怕釋放甲烷等氣體、導致地球暖化越來越嚴重,卻也同時讓冰層中的線蟲等微小生物,死而復甦,再度令人類大開眼界。

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