專家預測10年後 打針可預防阿茲海默症

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(華盛頓2日綜合電)專家預測,在未來10年打針(注射)可以預防阿茲海默症。

阿茲海默氏症協會表示,最近針對記憶紊亂的突破已經讓科學家們處於「臨界點」。

目前英國有大約85萬人患上痴呆症,無法治癒,而美國有570萬人患上阿茲海默症。

專家預測,在未來10年打針(注射)可以預防阿茲海默症。(示意圖)

阿茲海默症協會研究所主席皮克特醫生說,「不要想太多,相信就是了。「我們擁有所有這些遺傳知識,就像30年前癌症研究人員所做的那樣,我們現在正在嘗試理解它並利用它。」

數十年來,研究人員開發了一種治療方法,針對在大腦中積聚的破壞性蛋白質。但是研究卻未能找到解決方案。注射能讓阿茲海默症的病情研究發展起著關鍵角色,讓特定的基因沉默。

科學家目前已知道由超過24種基因,增加患阿茲海默症的風險。

阿爾茨海默病(Alzheimer’s disease),俗稱早老性痴呆、老人痴呆(但醫界不建議使用此名稱),是一種發病進程緩慢、隨著時間不斷惡化的神經退化性疾病,此病症占了痴呆症中60%到70%的成因。最常見的早期症狀為喪失短期記憶(難以記住最近發生的事),當疾病除見進展,症狀可能逐漸出現,包括語言障礙、定向障礙(包括容易迷路)、情緒不穩、喪失動機、無法自理和許多行為問題。

通過使用CRISPR(Clustered regularly interspaced short palindromic repeats)基因編輯技術,研究人員相信這些基因的表達和交流可以被操縱。這將使科學家能夠調節大腦中與阿茲海默症密切相關的蛋白質(如tau)積累的活動。

患有脊髓性肌萎縮症的兒童,在醫學試驗中受益於基因編輯治療。在倫敦大學學院進行基因治療試驗後,患有亨廷頓舞蹈症的人也表現出良好的效果。

亨廷頓舞蹈症(Huntington Disease)是一種遺傳性疾病,會導致腦細胞死亡。早期症狀往往是情緒或智力方面的輕微問題,接著是不協調和不穩定的步伐。隨著疾病的進展,身體運動的不協調變得更加明顯,能力逐漸惡化直到運動變得困難,無法說話。

皮克特醫生說,現在優先考慮的是吸引目前在其他領域工作的CRISPR科學家,如生育能力。

構成阿茲海默症的風險是年齡,尤其是在70歲至80歲以上的人更普遍。

皮克特醫生說,目前阿茲海默症的預防治療還有待進步。

在65歲的人當中,每14人的其中1人會患上阿茲海默症。而在80歲的人當中,每6人的其中1人會患上阿茲海默症。

文:英國《每日郵報》、《每日電訊報》

圖:網際網路

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